Verhulst, Bernardus Johannis Henricus Jacobus (Ben)

Ben Verhulst

Geboren te Den Haag op 7 december 1912. Hij huwde in 1957 met Angela van Gestel (Tilburg-3 mei 1928-18 juni 2008), met wie hij twee dochters kreeg. Ben groeide op in Amsterdam als jongste van het gezin met vijf kinderen, waarvoor zijn moeder in haar eentje moest zorgen. Hierdoor werd het gezin plotseling met armoede geconfronteerd. Na de middelbare school moest Ben gaan werken, maar studeerde in de avonduren voor accountant. In de oorlogsjaren was hij betrokken bij de Februaristaking van 1941, een protest van de Amsterdamse bevolking tegen de jodenvervolging. Ook maakte hij deel uit van de illegale Parool-groep. Na de oorlog werkte hij als accountant voor het Militaire Gezag en woonde hij in Tilburg. Na zijn huwelijk ging hij in Oisterwijk wonen, waar hij zich vestigde als zelfstandig werkend accountant. Ben was in de jaren tachtig en negentig een bekend gezicht in de Oisterwijkse socialistische beweging. Hij was actief in de Dienstenbond FNV en in de plaatselijke FNV-afdeling. Hij was tevens bestuurslid van de plaatselijke PvdA-afdeling en zette zich actief in voor het volksgebouw De Schuur. In de jaren negentig heeft hij met pijn in het hart zijn lidmaatschap van de PvdA opgezegd na de perikelen over de WAO-kwestie. Ben Verhulst is in Oisterwijk vooral bekend geworden door zijn in 1987 verschenen boekje over 70 jaar socialisme in Oisterwijk. Aan de hand van het notulenboek van de SDAP-afdeling Oisterwijk en eigen ervaringen schetst hij daarin een beeld van de Oisterwijkse samenleving tussen 1917 en 1940, waarin verkettering van socialisten door de geestelijkheid van de katholieke kerk nog centraal staat. Bij de presentatie van het boekje op 7 juli 1987 in volksgebouw De Schuur aan de Hoogstraat waren ook de voormalige vakbondsleiders en PvdA-bestuurders Jaap van der Doef en Wim Kok aanwezig. Ben was zelf religieus socialist en geÔnspireerd door Banning, Buskes, Poppe en het Oisterwijkse Tweede Kamerlid Joan Willems. Ben hanteert als motto voor zijn boekje een uitspraak van Joan Nieuwenhuis uit 1932 die 'wil doen begrijpen hoe het is kunnen gebeuren, dat ik als kind van het geloof der stille berusting, ben terecht gekomen bij de opstandigen'. Opstandig was en bleef Ben. Na zijn loopbaan als accountant hielp hij mensen die weinig geld hadden met het invullen van belastingformulieren of met hun boekhouding. Naast idealist was hij een praktische werker binnen de socialistische beweging. Samen met de vakbondsmannen Jan Bakx en Willem Zwijgers kreeg hij op 30 april 1994 van GroenLinks een alternatief lintje uitgereikt: de 1-mei medaille, als eerbetoon aan zijn solidariteit met de zwakkeren in de samenleving. Ben was zeer gesteld op zijn zelfstandigheid. Ook na het overlijden van zijn Angela in juni 2008 bleef hij als gevorderde negentiger wonen in zijn huis aan de Burg. Suijslaan. Ben Verhulst overleed op 30 januari 2010 in het ziekenhuis van Tilburg en werd op 5 februari gecremeerd te Vlijmen.