Potters, Hendrikus Cornelis (Henk)

Henk Potters

Geboren op 29 april 1924 te Oisterwijk (Schoolstraat) als zoon van de huisschilder Cornelis Henricus Potters (Oirschot 20 november 1890-Oisterwijk 1 februari 1967) en Adriana Johanna van Breugel (Oisterwijk. 5 juli 1891-Utrecht 28 april 1954). Hij huwde op 7 oktober 1952 te Tilburg met Elisabeth Wilhelmina Theresia (Lies) Verbeeten (Tilburg 24 november 1928-Oisterwijk 1 april 2010), met wie hij zes kinderen kreeg. Henk Potters genoot vanaf 1941 een opleiding aan de Tilburgse tekenacademie van de Katholieke Leergangen, bij mensen als directeur Sicking en Jan van Delft. Zo werd de oorlogstijd met het grote gevaar van tewerkstelling in Duitsland overbrugd. Bij de viering van de bevrijding op Koninginnedag 31 augustus 1945 was de jonge kunstenaar door de feestcommissie van de Dorpsstraat benaderd. In de ruime opslagplaats van drankhandel Jos de Kroon aan die Oisterwijkse straat ontstonden immense beschilderde doeken, die te zamen de meer dan 6,5 meter hoge erepoorten moesten vormen aan het begin en einde van deze straat. Vervolgens studeerde hij tot 1948 aan de Academie St. Joost te Breda. In de eerste jaren van zijn kunstenaarsleven verrichtte hij veel werk als illustrator voor tal van bladen en tijdschriften (De Engelbewaarder, De Gouden Wiek), waarmee hij zestig gulden in de maand verdiende. Hij vervaardigde ook wandschilderingen en glas-in-lood-ramen. Vijf jaar lang werkte hij in De Efteling, waar hij wandschilderingen maakte naar ontwerpen van Anton Pieck. Daar begon zijn leven als keramist in feite, want hij maakte er op zijn eigen wijze zelf ontworpen van klei gebakken souvenirs. Hij ondernam in de jaren 1950-1954 studiereizen naar Frankrijk, Spanje en ItaliŽ. In 1951 vond zijn eerste tentoonstelling van schilderijen en tekeningen plaats te Tilburg. Na zijn huwelijk met Lies Verbeeten startte hij samen met haar in 1953 een pottenbakkerij in de kelder van hun Tilburgse woning (Gasthuisstraat 49), die door zijn artistiek talent en door de zakelijke aanpak van Lies zich later ontwikkelde tot nationale bekendheid. Aanvankelijk maakte hij alleen heel simpele medaillons en tegeltjes, maar altijd met opvallende, speelse en raak weergegeven decoraties: vogels, vissen, bloemen en mensen, alles in een stijl die direct herkenbaar is. Later maakte hij ook schalen, borden, vazen en kommen. Het gezin Potters vestigde zich in 1955 in Goirle. In 1954 werd Henk gevraagd de decors te schilderen voor het openluchtspel "Haastig Recht" in het Oisterwijkse natuurtheater. Hij won in 1962 de eerste prijs op het Internationale Concours voor Keramiek in Gualdo Tadino (ItaliŽ). De opgave was een kinderliedje uit eigen land te verbeelden. Met zijn tegeltableau "Twee emmertjes water halen" won hij de eerste prijs. Ook maakte hij in die tijd tekeningen voor televisieprogramma's van de filmer Manus van der Kamp. In 1962 vestigde Henk Potters zich met gezin en pottenbakkerij weer in zijn geboorteplaats Oisterwijk. Dicht bij de vennen aan de rand van het bos aan toen nog de Baerdijk (nu: Bosweg) werd een onderkomen gevonden. Naast het alom bekende keramische werk zijn de schilderijen van Henk Potters aanmerkelijk minder te zien geweest. In 1968 vond een tentoonstelling plaats in het Oisterwijkse gemeentehuis. Ook het natuurtheater bleef een regelmatig beroep op hem doen. Van Henk Potters hand bleven regelmatig affiches voor de openluchtspelen aandacht vragen. Niet alleen in Oisterwijk werd het werk van Potters verkocht, maar ook in hun zaak De Telloor in de St. Annastraat te Alkmaar. Later kwam er ook een zaak aan het Stieltjespad in Eindhoven, onder de naam Studio P. Rond zijn zestigste verjaardag vond een grote overzichtstentoonstelling van zijn schilderijen, gouaches en tekeningen plaats in De Zonnewijzer, het Philips Ontspannings Centrum te Eindhoven. Met zijn vrouw ontving hij in 2002 de gemeentelijke onderscheiding De Parel. Henk Potters overleed op 25 november 2003 in een Tilburgs ziekenhuis.

Literatuur: Rogier van Aerde, Joke van den Eerenbeemt, Jan Naaykens, Ben Sies en Albert Swaak, Henk Potters, Kunstschilder en keramist (Oisterwijk 1984); ‘Henk Potters. Oisterwijks kunstschilder en keramist’, De Kleine Meijerij 25 (1984) 54-57.