Michels, Everardus Karel

Geboren te Oisterwijk op 3 juni 1870 als zoon van molenmaker en later broodbakker Antonius Michels (Oisterwijk 18 juni 1835-28 april 1885) en Johanna Moerenburg (Oisterwijk 5 april 1833-21 december 1907). Hij huwde te Oisterwijk op 8 februari 1893 met de schoenstikster Maria Wilhelmina Dominicus (Oisterwijk 25 maart 1871-29 augustus 1960) met wie hij tenminste vier kinderen kreeg. Bijgenaamd 'den beer' vanwege zijn corpulente verschijning, maar ook bezat hij een berenpak, een soort overall van een berenhuid gemaakt. In de circustent van de beroemde Jan Pigmans had hij ooit meesterlijk voor beer gespeeld. Hij woonde in de Stationsstraat naast De Gouden Leeuw en dreef als bierbottelaar cafť De Concurrent. Michels dreef een vishandel en conserven- en delicatessenzaak aan de Stationsstraat en verkocht biljarts en ‘Edison’s Phonograaph’. Voor de muziekvereniging Asterius trad hij rond 1900 op met Transvaalse boerenliederen en als ‘bekende karakterkomiek’. In 1905 was hij restaurateur van cafť De Walvisch, waar de kegelclub Jonas thuis was. In 1910 had hij een filiaal op De Lind tegenover het raadhuis, waar naast vis en comestibles ook vleeswaren verkocht werden. Ook exploiteerde hij de uitspanning De Hondsberg rond de Eerste Wereldoorlog. Al in 1912 exploiteerde hij bosrestaurant Groot Speyck, vervolgens zouden drie generaties Michels dit restaurant tot 2007 exploiteren. In 1929 deden ruim 60.000 dagtoeristen Groot Speijck aan, voornamelijk per fiets. In 1932 stond Groot Speijck op naam van zijn zoon Christiaan Johan Michels (Oisterwijk 29 september 1901-16 januari 1981), deze huwde in 1933 met Martina Josephina Maria de Bakker (Oisterwijk 9 maart 1904-Tilburg 6 oktober 1986).Hij wilde in 1934, als een der velen, het zwembad Staalbergven exploiteren. Diens zoon Harry Michels (geboren 1937) vormde in 1969 een vennootschap met zijn vader en nam later de zaak over. In 2007 stopte hij en verkocht Groot Speijck in 2008 aan Natuurmonumenten. Everardus Karel overleed te Oisterwijk op 26 januari 1927.

Literatuur: Sjef van der Eerden, ‘Ik ben wezen vliegen, zei den beer’, De Kleine Meijerij 30 (1979) 54-58; Wim de Bakker, 'De familie Michels. Drie generaties uitbaters van Groot Speijck', De Kleine Meijerij 66 (2015) 15-18.